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Baseball

Baseball ist eine Ball- und Mannschaftssportart US-amerikanischer Herkunft, die von zwei Teams mit je neun Spielern gespielt wird. Mehrfach abwechselnd hat ein Team das Schlagrecht (Offense) und kann Runs (Punkte) erzielen, während das andere Team (Defense) das Feld verteidigt und den Ball schnell unter Kontrolle zu bringen versucht. Ziel des Spiels ist es, mehr Runs zu erzielen als der Gegner.

Die Major League Baseball mit Mannschaften aus den USA und Kanada besteht aus zwei Ligen, der National League und der American League. Die Saison dauert von April bis Oktober, einschließlich der Playoffs und der World Series. Die Siegermannschaften der jeweiligen Liga gewinnen den sogenannten "Pennant" (Meisterschaftswimpel) und treten nach Ende der Playoffs gegeneinander um den Titel an. Baseball ist heute auch in Japan populär, nachdem amerikanische Soldaten das Spiel während der amerikanischen Besatzung nach dem Zweiten Weltkrieg eingeführt hatten. Weit verbreitet ist Baseball des Weiteren in Kuba und den karibischen Staaten. Die Beliebtheit von Baseball außerhalb der Vereinigten Staaten zeigt sich daran, dass bei der Olympiade 1996 Japan und Kuba um die Goldmedaille spielten - Kuba siegte.